Květen 2015

Piscobalaena

31. května 2015 v 17:52 Tvorové dávných vod
Piscobalaena byla rodem malého primitivního kytovce náležícího do rodiny kosticovců Cetotheriidae. Žila během Miocénu po začátek Pliocénu před asi 10 až 5 miliony lety. Vyskytovala se ve vodách Tichého oceánu, zejména při pobřeží Jižní Ameriky a vyvíjela se zde po dobu nejméně pěti milionů let. Zajímavostí je, že se našly i zkameněliny, datované do období Pliocénu, na Floridském poloostrově, které jsou přisuzované právě tomuto rodu, avšak neposkytují dostatečnou identifikaci. Pokud by skutečně patřili Piscobalaeně, rod by mohl pak mít mnohem větší distribuci, než jen na peruánském pobřeží. Piscobalaeniny nejvýznamnější kosterní pozůstatky se nalezly právě v Peru ve formaci Pisco. Je známá ze šesti vzorků, které obsahují téměř kompletní kostry a dobře zachovalý lebeční materiál. Dospělci tohoto rodu dosahovali délky maximálně 5 metrů, z čehož lebka byla jeden metr dlouhá, takže by se tato zvířata řadila mezi opravdu malé velryby, protože například dnešní Keporkak by mohl být v porovnání s rodem Piscobalaena i třikrát tak velký. Avšak mezi Keporkakem a Piscobalaenou bychom příliš velký rozdíl nenašli- vlastně se jednalo o téměř stejné stvoření, jedinou výjimkou byla již zmíněná velikost. Protože v mořské vodě je rozpuštěno mnoho soli, musela se jí Piscobalaena, stejně jako všichni mořští tvorové, zase zbavit. K tomu jí sloužila supraorbitální žláza. Piscobalaena žila vedle velkého množství mořských savců, včetně zajímavého kytovce z podřádu Ozubených Odobenocetopse nebo ploutvonožce Acrophoca či vodního lenochoda Thalassocnuse. Mimo jiné, Piscobalaena pravděpodobně blízce souvisí i s rodem Herpetocetus. V roce 1989 ji popsali G. Pilleri a H. J. Siber.