Za stády mamutů

24. února 2012 v 18:37 |  Pravěké zajímavosti
Největším, nejznámějším a zároveň nejpopulárnějším vymřelým tvorem čtvrtohorní éry byl bezesporu mamut. Za svou popularitu vděčí majestátní postavě, obrovskému světovému rozšíření a unikátním nálezům mršin zamrzlých v sibiřské půdě nebo konzervovaných zemními oleji, solemi a pískem. Paleontologové nemívají často příležitost studovat měkké části těl fosilií. U mamutů konzervovaných ledem po dlouhé desítky tisíc let však mohli odebrat vzorky svaloviny, krve, kůže, srsti, a dokonce i obsah žaludku, v němž objevili i zbytky poslední potravy. Proto i naše znalosti o tom, jak mamuti vypadali a jak žili, jsou hlubší a úplnější než ty, které máme o tvorech známých jenom z dochovaných fragmentů jejich koster. V neposlední řadě přispěly k poznání mamutů i kresby a sošky zhotovované pravěkým člověkem. Mamuti nebyli hojní jenom počtem jedinců, ale vytvořili i velké množství druhů. Jejich rozšíření sahalo od západní Evropy přes celou Asii až do Severní Ameriky. Tam se dostali po pevninském mostě, který tehdy oba tyto kontinenty spojoval. Tito chobotnatci žili jak v teplé oblasti středomořské, tak v chladné Skandinávii, Sibiři a na Aljašce. Mnohé druhy se dokonce přizpůsobily i výkyvům teplot v ledových dobách. Před chladem je chránila silná podkožní vrstva tuku a huňatá srst. Dlouhé, silné kly nebyly jen majestátní ozdobou, ale jak prozrazuje jejich obroušení, sloužily při pastvě k odhrnování sněhu. Nedostatek potravy v zimních měsících přečkávali mamuti trávením zásobních látek z tukového hrbu na hřbetě. Vývoj chrupu chobotnatců, který začal už u primitivních slonovitých forem, dosáhl u mamutů maxima své dokonalosti. Nový typ přijímaní potravy způsobil především změny ve stavbě zubů. Lesní porosty ustupující k jihu nahradila travnatá step a tundra. Trávy, obsahující tvrdé minerální složky, obrušují zuby mnohem víc než měkké listí ze stromů. U mamutů proto zesílila stěna skloviny stoliček až na 7 mm a kromě toho se zřasila korunková část zubu množstvím příčných lamel. Počet zubů vzrostl u nejvyspělejších forem až na dvacet sedm. Neobyčejně významná byla také schopnost výměny opotřebovaných stoliček a jejich náhrada novými zuby. Stejně jako všichni slonovití chobotnatci patřili i mamuti mezi největší tvory své doby. Jejich průměrná velikost se pohybovala okolo tří metrů, ale někteří dorůstali až do výšky čtyř a půl metru. Těmito impozantními rozměry se pyšnil hned jeden z prvních, mamut stepní (Mammuthustrogontherii). Přestože byl potomkem teplomilného slona jižního (Archidiskodonmeridionalis), přizpůsobil se jako jeden z prvních nastupujícímu chladnému klimatu a zároveň životu v otevřené stepní krajině. Stal se tak výchozím článkem vývojové větve všech ostatních stepních mamutů. Nejznámější z nich byl mamut srstnatý (Mammuthusprimigenius). Nedosahoval už rozměrů svého předka, neboť ani největší jedinci nepřesahovali výšku 3,5 metru. Ve středním a mladším pleistocénu žil v Evropě, Asii a Severní Americe. Nálezy mršin uvězněné ve zmrzlé půdě na Sibiři a v severní Kanadě patří právě tomuto druhu. Podle zbytků potravy dochované mezi zuby a v žaludcích je zřejmé, že se tato zvířata živila trávou, mladými větvičkami bříz, vrb, olší a jehličnatých stromů, ale i mechem a lišejníky. Jiným potomkem slona jižního byl Mammuthusimperator. Tento obrovitý chobotnatec, dosahující výšky přes 3,7 metru, žil ve středním pleistocénu v Severní Americe. Nebyl to však jediný ryze americký mamut. Spolu s ním obýval zejména jižní části severoamerického kontinentu o něco menší Mammuthuscolumbi. Jednou z ne zcela uspokojivě zodpovědných otázek zůstává poměrně náhlý zánik chobotnatců, k němuž došlo koncem pleistocénu. Kromě jediných dvou žijících forem slonů (slon africký, slon indický) všichni ostatní vymřeli. Nejdéle se udrželi mamuti na Sibiři. Poslední tam žili ještě před deseti možná i šesti tisíci roky. Přestože současníkem mamutů a jejich jediným nepřítelem byl pravěký lovec, nemá na svědomí jejich vyhubení. (Sice se na hubení částečně podílel, ale konec mamutů rozhodně nezavinil.) Hlavní příčinou patrně byly rozsáhlé ekologické změny, k nimž došlo na konci poslední doby ledové. Všeobecné oteplení umožnilo návrat a existenci stromové vegetace. Rozsáhlé prostory travnatých stepí začaly zarůstat jehličnatými lesy a stáda mamutů byla nucena ustoupit na sever. Tam však bohaté atmosférické srážky pokrývaly krajinu mocnými vrstvami sněhu a mamuti přišli o zdroj své obživy. Tak jako všechny velké světové události měl i zánik mamutů pravděpodobně víc příčin; jejich nahromadění a vzájemná kombinace měly pro tuto skupinu tragické následky.

Nejznámější z mamutů je mamut srstnatý (Mammuthus primigenius). Silná tuková vrstva a husté osrstění těla mu umožňily žít i v nehostinných podmínkách, které panovaly v severní Evropě, Asii a Severní Americe v ledových dobách. Mršiny těchto mamutů byly objeveny ve věčně zmrzlé půdě na Sibiři a v Kanadě. Mamutovina se dokonce stala výnosným obchodním artiklem. Jejím největším producentem byly Novosibiřské ostrovy. Po dlouhá desetiletí dosahoval roční vývoz ze severovýchodní Sibiře více než 30 tun.

Mamut stepní (Mammuthus trogontherii) byl i mezi mamuty opravdový gigant. Dnešního slona indického přerůstal téměř o dva metry! Také jeho pětimetrové kly patřily v rozsáhlé rodině chobotnatců k nejdelším. Tento druh mamuta se již plně přizpůsobil životu v otevřené stepní krajině v Evropě, Asii a Severní Americe.

Mamut je bezesporu nejtypičtějším a nejznámějším zvířetem, které kdy žilo ve starších čtvrtohorách v Evropě, Asii i v Severní Americe. Naši předkové- pravěcí lovci tohoto majestátního tvora dobře znali.

Severoamerický Mammuthus columbi pronikl během pleistocénu až do jižních částí Spojených států; jeho kostry byly nalezeny dokonce i v Mexiku. V těchto teplých oblastech se potkával i se "šavlozubými tygry".
 

1 člověk ohodnotil tento článek.

Anketa

Který díl série Putování s pravěkými zvířaty je nejzajímavější?

Nové svítání
Dravá velryba
Země obrů
Nejbližší příbuzní
Šavlozubý tygr
Cesta mamutů

Komentáře

1 HAAS HAAS | Web | 25. února 2012 v 12:36 | Reagovat

Krásné, tenhle článek se Ti opravdu hodně povedl! Skvělé!

2 tristate tristate | Web | 17. června 2015 v 16:11 | Reagovat

фааааа zábava)))) 8-O

Nový komentář

Přihlásit se
  Ještě nemáte vlastní web? Můžete si jej zdarma založit na Blog.cz.
 

Aktuální články

Reklama